El pan más antiguo podría tener 14 mil años.

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Los seres humanos comenzaron a comer pan miles de años antes de que la agricultura se afianzara en el Medio Oriente. Esta es la tesis sugerida por un estudio publicado en Proceeding of the National Academy of Sciences sobre un sitio arqueológico en Jordania, realizado por un equipo de arqueólogos de las Universidades de Copenhague y Cambridge, y del University College London. Los investigadores descubrieron migas de pan en un hogar, que se remontan a una época anterior al cultivo de cereales.

“Son migajas quemadas del tipo que se pueden encontrar en el fondo de la tostadora”, dijo al periódico The Guardian Tobias Richter, uno de los autores. Según el equipo de arqueólogos, las migajas provienen de una especie de pan ácimo, cocinado en las cenizas de la chimenea o sobre una piedra caliente, dada la ausencia de horno. El análisis microscópico de los fragmentos reveló rastros típicos de la molienda de cereales para producir harina.

Usando el método de radiocarbono en los restos de material vegetal presente, se descubrió que el hogar estaba en uso hace más de 14 mil años. En consecuencia, es muy probable que ésta sea también la edad de las migajas carbonizadas encontradas. Esto significa que los cazadores-recolectores de la zona ya estaban cocinando tres o cuatro mil años antes de empezar a cultivar, cosechando cereales silvestres, probablemente avena, cebada y monocoque.

Era poco probable que el pan fuera un alimento básico para los cazadores-recolectores, ya que la recolección de una cantidad suficiente de granos de cereales silvestres tenía que ser un trabajo muy largo y agotador, seguido del igualmente laborioso proceso de molienda manual. Según los investigadores, es más probable que se tratara de un plato reservado para ocasiones especiales, como sugieren los restos de otros tubérculos, plantas y huesos de animales encontrados en el hogar, o para ser consumido como “snack” durante el viaje.

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