Porque los zapatos artesanales no pasan de moda

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La primera vez que entré en la tienda de botas personalizadas de mi hermano, me fijé en la fila de cuero que colgaba cerca de la pared. Diferentes animales, diferentes colores, me fascinaron las posibilidades que presentaban.

A muchos les encanta el olor del cuero, pero nunca me importó hasta que estuve en una habitación llena de pieles terrenales. Por primera vez desde que mi hermano abrió su negocio, tenía curiosidad por saber cómo podía tomar una de esas piezas de cuero y crear un par de huaraches y zapatos artesanales. Lo que aprendí fue más que cómo lo hace, pero por qué, y esa resultó ser la parte más importante.

Años después de que mi hermano, Zephan Parker, aprendiz de algunos de los fabricantes de Huaraches de piel más conocidos de Texas, abrió Parker Custom Boots. Era un sueño americano que él nunca pensó que era suyo, pero a través del proceso me mostró un pasado americano que estaba olvidando. Me di cuenta de que no era bueno olvidar cómo se hacían las cosas y cómo deberían seguir siendo las cosas.

Las máquinas no pueden vencer a las manos entrenadas
La marroquinería es un oficio que requiere tiempo y paciencia para aprender, así como la voluntad de usar las manos constantemente. A diferencia de muchas empresas comerciales que tienden a ser la supervivencia del más apto, los maestros artesanos del mundo occidental aceptan de buen grado a los recién llegados a la artesanía. Les muestran diferentes técnicas para coser los paneles, cómo cada curva de la puntada debe ser perfecta, en el tipo de forma que es completamente imperfecta, pero debido a cómo una mano guía el cuero a través de la máquina de coser, se vuelve humanamente perfecto. A los artesanos más nuevos se les enseña a crear sus propios patrones, un tipo de firma que puede ser reconocida años después por otros artesanos. Mantienen viva una tradición a través del trabajo duro en lugar de reemplazarla con medios más baratos.

Vi más que filas de cuero cuando entré en su tienda. Oí un sonido que resonaba en el pasado. Máquinas antiguas se alineaban en las paredes, haciendo tictac y retumbando de la misma manera que lo hacían hace décadas en alguna otra tienda de botas en alguna otra parte de América. La fabricación de botas es una tradición americana que requiere las manos trabajadoras de un artesano, pero las manos también mantienen la integridad en el proceso de creación de un producto.

Vivimos en un mundo donde la eficiencia está por encima de la calidad y el consumismo por encima del valor. No creo que esto sea intrínsecamente malo, pero a través del proceso de entender el mundo de las botas personalizadas, he visto que cuanto menos usamos nuestras manos para crear, más perdemos cosas bien hechas y menos somos capaces de dar al futuro en antigüedades y reliquias.

Una mano humana toca cada parte de la bota personalizada. Tomar las medidas del cliente, construir el último, diseñar y coser los paneles laterales, crear la puntera para que el dedo no se derrumbe, coser el borde y muchas otras cosas son necesarias para crear este arte de vestir.

¿Qué es más americano que la ética laboral?
Y lo que es más importante, estas manos humanas le dan la mano al cliente cuando entra en la tienda. La integridad de un artesano está en su producto, pero también en su relación con otras personas. Al ver a mi hermano interactuar con la gente, me di cuenta de que para hacer la bota adecuada para su cliente necesita saber quién es su cliente a un nivel más profundo que la pregunta: “¿Cómo te va hoy?

El cliente es más que un número entrando por la puerta, y el artesano es más que una persona haciendo algo. Una relación se construye conversando sobre la vida, los valores y la familia, lo que realmente le importa a una persona. Ambas partes de esta relación ven la tradición americana en la bota hecha a mano y quieren aferrarse al pasado en este mundo enormemente cambiante donde la cultura y los valores americanos están siendo olvidados o distorsionados.

Miré alrededor de la tienda de mi hermano y vi cómo mantiene la historia y preserva una buena ética de trabajo. Fue fácil para mí decir que Zephan trabajó duro para hacer botas, pero realmente no lo entendí hasta que vi una aguja y un hilo empujados y tirados a mano entre el verdugón y las gruesas capas de cuero de la plantilla de la bota, que mantienen la bota unida.

Me hizo darme cuenta de que hay algo acerca de crear con sus propias manos, trabajar duro para hacerlo, y ser capaz de transmitir ese conocimiento a la próxima generación que es la esencia y la integridad de Estados Unidos. Finalmente empecé a entender la diferencia entre lo que es mejor y lo que es más fácil. Reconocí y aprecié que la diferencia entre los dos -América fue fundada en el trabajo duro, mientras que la facilidad sólo es posible debido a lo que ese trabajo duro nos dio.

Las generaciones anteriores a nosotros trabajaron duro para que sus hijos pudieran tener lo que ellos no tenían, lo que nos dio la capacidad de perseguir todo lo que queríamos: el sueño americano. Sin embargo, nos hemos encontrado con una generación que da eso por sentado y en lugar de apreciar el bien, hemos estado acostumbrados a la facilidad de la tecnología, confundiendo lo fácil con lo mejor.

Si queremos ser estadounidenses, debemos serlo recordando nuestro pasado y pasándolo a nuestros hijos. Esta es la filosofía del artesano: crear productos bien hechos a mano, transmitir un trozo de historia y reconocer que hay una mejor manera de hacer las cosas.

Las botas occidentales hechas a mano son mejores, no porque tengan un precio más alto, sino porque están autenticadas tanto por el fabricante como a la manera americana. Estamos constantemente rodeados de indulgencia; tomemos un segundo para amar lo que es real, lo que es americano y lo que es genuino, como la bota occidental hecha a mano.

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