Rescata los álbums de tu familia antes de que sea tarde.

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Mi primera cámara de fotos era barata. REALMENTE barato. Bastante cerca de ser una cámara de juguete, en realidad. Lo saqué de un estante de metal en una tienda de cinco y pico a mediados de los años sesenta, cuando tenía unos 9 o 10 años, y estoy seguro de que sólo gasté un dólar o dos por él. Por supuesto, eso era mucho dinero para mí en ese entonces! Por lo que recuerdo, era de plástico negro, con una lente fija. Tomó rollos de película; no hay cartuchos para este bebé. Una vez cargada, tuve que girar con cuidado la perilla del carrete hasta que el número de la siguiente toma apareció en el centro del círculo rojo translúcido en la parte posterior de la cámara. Entonces, fue sólo apuntar y disparar hasta que usé 12 exposiciones – blanco y negro, por supuesto.

Después de dejar la película en la farmacia local, era hora de morderse las uñas; el edificio de la anticipación hasta que volví a la farmacia, entregué mi cheque de reclamo, pagué por las huellas, y abrí la solapa superior del sobre para ver si alguna de mis instantáneas se había revelado como se esperaba.

En realidad me fue bastante bien con esa pequeña cámara y terminé con un buen número de fotos que valió la pena guardar. El siguiente reto se convirtió en qué hacer con todas esas impresiones cuadradas con bordes blancos y serrados. La respuesta, ponlas en un álbum. Ahora, cuando era niño, primero almacenaba mis fotos en álbumes con páginas de papel grueso, deslizando cada impresión en pequeñas esquinas de papel blanco pegadas a la página. El montaje de fotografías en aquel entonces era un proceso laborioso, y no muy diferente de la forma en que las familias habían estado almacenando sus fotografías desde finales del siglo XIX.

Tus viejos álbumes de fotos familiares son un tesoro, ¡consérvalos! Y son esos viejos álbumes los que realmente pueden plantear problemas. Si tienes uno o más en tu familia, sabes a lo que me refiero. Las páginas de papel negro o gris están lejos de ser archivadas y están llenas de productos químicos y ácidos que pueden haber descolorido las fotos almacenadas en ellas. A estas alturas, las páginas son probablemente bastante frágiles. El pegamento que mantiene las fotos o las esquinas en su lugar puede haberse secado completamente y las fotos se han soltado.

De vez en cuando trabajo con álbumes como estos en mi trabajo de biografía de vídeo y siempre los manejo con cautela. Con guantes de algodón, desato lenta y cuidadosamente el hilo que sujeta las páginas en su sitio, y luego transporto con ternura el álbum, página por página, a un escáner de base plana, haciendo todo lo posible para evitar que los bordes de cada hoja se descascaren. Siempre respiro un suspiro de alivio después de haber reconstruido con éxito cada libro precioso.

El problema es que las condiciones de estos viejos álbumes no están mejorando. ¿Qué puede hacer para preservar sus preciosas imágenes familiares y protegerlas de los estragos del tiempo?

El primer paso que sugiero es que digitalices las fotos. Hace varios años, un cliente se me acercó con tres viejos álbumes familiares que datan de finales del siglo XIX hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. Esperaba que pudiéramos escanear las páginas y las fotos y reconstruir los libros de alguna manera. Usando un escáner de gran formato, escaneamos cada página de los álbumes, incluyendo las portadas y contraportadas, así como cada foto (incluyendo cualquier nota en la parte posterior de las fotos), en alta resolución. Utilizamos las páginas escaneadas y las portadas para recrear los álbumes como libros impresos, y también proporcionamos al cliente todos los archivos digitales. Él y su familia estaban encantados con los resultados. Ahora los álbumes que habían estado en un armario durante años están en una forma que puede ser disfrutada por todos los miembros de la familia del cliente.

A pesar de que la digitalización es una cosa maravillosa, usted todavía quiere tomar medidas para evitar que los álbumes originales se degraden aún más. Según la Gerente de Archivos Certificados Melissa Barker, la mejor manera de hacer esto es poner una hoja de papel tisú de archivo entre cada página del álbum. Esto crea una barrera entre las fotografías y las páginas de papel negro adyacentes; si las fotografías se desprenden, cualquier resto de pegamento no tocará las otras fotografías de la página adyacente.

Guarde las fotos sueltas que se hayan caído del álbum en fundas de archivo y guárdelas junto con el álbum. Coloque el álbum completo, junto con las fotos sueltas, en una caja de archivo. La caja debe encajar en el álbum de la forma más cómoda posible. Si necesitas llenar un poco de espacio para evitar que el álbum cambie de posición, simplemente coloca un poco de papel de seda de archivo y deslízalo entre el álbum y los lados de la caja. Guarde la caja en un lugar fresco, oscuro y seco. Nunca guarde documentos, fotografías o artefactos en un ático, sótano, o donde haya humedad o luz solar directa.

¿Busca una fuente de suministros de almacenamiento de fotos de archivo? Si tu tienda de fotos local no los tiene, encontrarás cualquier número de trajes en línea.

Estos viejos álbumes familiares, y las imágenes que contienen, son recuerdos maravillosos. A través de una combinación de digitalización y almacenamiento cuidadoso, usted puede asegurarse de que los tesoros fotográficos de su familia estén disponibles para las generaciones venideras.

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